W nowy sezon z przytupem
GTK Gliwice trzeci sezon na poziomie ekstraklasy zainauguruje 27 września niezwykle prestiżowym spotkaniem z MKS-em Dąbrowa Górnicza. Mecz ten zostanie po raz pierwszy rozegrany na dużej hali Areny Gliwice, a towarzyszyć mu będzie atrakcyjna impreza propagująca sport. Jednym ze współorganizatorów tego wydarzenia jest Powiat Gliwicki.

Klub powstał w 1998 r. i miał być odpowiedzią na narastający kryzys dziecięcej i młodzieżowej koszykówki w Gliwicach. Szybko jednak okazało się, że zdolna młodzież, która w sezonie 2007/08 w kategorii młodzików starszych zajęła 2. miejsce w mistrzostwach Polski, powinna mieć możliwość kontynuowania swojej kariery także na poziomie seniorskim. Zespół zgłoszono do rozgrywek III ligi i rozpoczęto rywalizację na szczeblu lokalnym. Drużyna potrzebowała trzech lat, by wywalczyć pierwszy awans.

Jednocześnie klub cały czas się rozwijał i przenosił się na coraz to większe obiekty w Gliwicach, w związku z narastającym zainteresowaniem kibiców. Wreszcie w sezonie 2017/18 GTK pod wodzą Pawła Turkiewicza zadebiutowało na parkietach ekstraklasy. Inauguracyjny sezon wśród najlepszych w naszym kraju zbiegł się z obchodami 20-lecia klubu, a osiągnięty wynik na koniec sezonu okazał się zadowalający. Zespół bez problemu zapewnił sobie utrzymanie, a organizacyjnie udowodnił, że potrafi funkcjonować na najwyższym poziomie.     

W następnym sezonie w Gliwicach postanowiono wykonać kolejne kroki. Przede wszystkim zespół przeniósł się do nowoczesnej Areny, a swoje mecze zaczął rozgrywać na mniejszej hali tego obiektu. Dodatkowo klubowi działacze otwarli się na nowe horyzonty i podjęli decyzję zmierzenia się z kolejnym wyzwaniem. Zespół zadebiutował na arenie międzynarodowej, a wybór padł na europejski puchar – Alpe Adria Cup, w którym występowały zespoły z Austrii, Chorwacji, Czech, Słowacji, Słowenii i Węgier. GTK dotarło aż do półfinału rozgrywek, uznając dopiero wyższość późniejszego triumfatora – węgierskiego Egis Kormend. Również rywalizację na krajowym podwórku należy ocenić pozytywnie. Zespół zanotował progres i poprawił pozycję sprzed roku o dwie lokaty, ostatecznie kończąc rozgrywki na 12. miejscu. Warto też wspomnieć o bardzo dobrym rezultacie jednej z grup młodzieżowych. Drużyna U-20 zakończyła zmagania w mistrzostwach Polski na miejscach 9-12.

Ważnym projektem, który również udało się zrealizować, był Basket Cup organizowany przez GTK przy współudziale Gliwice Stars. W ciągu roku szkolnego 15 gliwickich i knurowskich szkół uczestniczyło w cyklu sześciu turniejów, by w czerwcu spotkać się w wielkim finale rozgrywanym w Arenie. Głównym przesłaniem przedsięwzięcia było zaktywizowanie dzieci i młodzieży oraz zachęcenia do czynnego uprawiania sportu. Wszyscy uczestnicy oprócz drobnych upominków mieli także możliwość uczestnictwa w wybranych meczach seniorskiej drużyny GTK. Klubowi działacze zachęceni powodzeniem projektu chcą go dalej rozwijać i niewykluczone, iż w kolejnej edycji wezmą także udział szkoły z innych ościennych miast Gliwic.

Nowy sezon 2019/20 niesie przed klubem kolejną próbę sił. Już w pierwszej kolejce rozgrywek GTK zmierzy się z rywalem zza miedzy, a będzie nim MKS Dąbrowa Górnicza. Ten elektryzujący kibiców w województwie śląskim mecz, tym razem będzie miał szczególną oprawę. Po raz pierwszy w historii dużej hali Areny Gliwice zagości na niej koszykówka. Oprócz widowiska sportowego, którego hasłem przewodnim będzie „Bronimy Honoru Śląska”, odbędzie się szereg imprez towarzyszących. Jeszcze przed meczem od godziny 14.00 będzie można aktywnie brać udział oraz podziwiać takie wydarzenia towarzyszące jak Kacpa Challenge, pokaz sprzętu wojskowego i pozostałych służb, pokaz skoków spadochronowych, występ marżoretek, pokaz musztry orkiestry wojskowej oraz wiele innych atrakcji dla dzieci i młodzieży. W tym dniu będzie także można oddać krew dla najbardziej potrzebujących.

Finałem imprezy będzie Wielki Mecz, który rozpocznie się o godzinie 18.30. W dotychczasowej historii wzajemnych pojedynków GTK z MKS-em, częściej górą byli ci pierwsi, którzy wygrali trzy z czterech dotychczas rozegranych gier na poziomie polskiej ekstraklasy. Ostatni mecz rozegrany w Gliwicach zakończył się niezwykle emocjonującym finiszem. Zwycięski rzut w końcowych sekundach oddał zawodnik gospodarzy,  Myles Mack. Wszystko wskazuje na to, że również i tym razem nie powinno zabraknąć emocji oraz zaciętej walki na koszykarskim parkiecie.

W Gliwicach po cichu liczą także na pobicie rekordu frekwencji. Dotychczasowy rekord na meczu ligowym na Górnym Śląsku według różnych źródeł oscyluje w granicach 2800-2900 widzów. Zupełnie inną kategorią jest finał mistrzostw Europy rozgrywanych w katowickim Spodku w 2009 r., który zgromadził publikę na poziomie 10 tys. osób. Ta druga liczba jest praktycznie nieosiągalna, ale pierwsza jest jak najbardziej w zasięgu sympatyków GTK, których z roku na rok jest coraz więcej.

Zanim jednak dojdzie do wielkiego wydarzenia, już od początku września w szkołach powiatu gliwickiego będzie można spotkać Kacpra Lachowicza, który jest autorem Kacpa Challenge. Lachowicz to wieloletni współpracownik Marcin Gortata, znanego Polaka grającego w najlepszej lidze świata – NBA. Wraz z nim współprowadzi cykl treningów dla dzieci i młodzieży. Poza okresem wakacyjnym tworzy jednak własny program „Kacpa w szkole” i właśnie z tym blokiem programowym pojawi się w naszym regionie. Popularny Kacpa stara się pomagać dzieciom i młodzieży rozwijać własne pasje i umiejętności. Wszystko w oparciu o dyscyplinę sportu, która jest najbliższa jego sercu, czyli koszykówce. Dlatego to co przekazuje jest wiarygodne i szczere. W dzisiejszych czasach, gdy dzieci są narażone na wiele pokus i niebezpieczeństw związanych z uzależnieniami i nałogami, spędzają bardzo dużo czasu ze swoimi smartfonami, przed telewizorami, grając na konsolach czy tabletach, potrzebują kogoś, kto wskaże im alternatywną formę spędzania czasu. Dlatego Lachowicz pokazuje dzieciom, jak mogą aktywnie spędzać wolny czas, wykorzystując do tego boiska szkolne, orliki czy też przyblokowe place zabaw.